Simplemente diga no a la turba: es hora de repensar el abono y la tierra que compra

¿Qué tan verde es tu jardín? La respuesta, en contra de la intuición, posiblemente no sea mucha. En nuestro intento por controlar la naturaleza, nosotros, como jardineros, a menudo estamos haciendo más daño que bien: gastando recursos preciosos, rociando plantas o céspedes con químicos tóxicos, destruyendo ecosistemas complejos en nuestra búsqueda de espacios vírgenes al aire libre.

En la actualidad, encabeza la lista de delitos hortícolas el uso de turba, que a veces es fácil de rastrear (en las bolsas de compost que compra en cualquier vivero de plantas), pero a menudo no lo es tanto, ya que se usa como parte del sustrato para macetas para muchos comercialmente especímenes cultivados. Como tal, está escondido, acechando debajo de las hermosas plantas perennes exuberantes que parecen tan inocuas.

¿Qué es la turba?

Fotografía de David Stanley a través de Flickr.
Arriba: Fotografía de David Stanley a través de Flickr.

De acuerdo con la Sociedad Internacional de Turberas, la turba es una capa superficial de suelo que se encuentra en entornos de humedales y que consiste en vegetación y materia orgánica parcialmente descompuesta. Se forma en condiciones ácidas y anaeróbicas y su composición depende de dónde se encuentre: en áreas templadas, boreales se forma a partir de musgos (principalmente musgos sphagnum), arbustos y árboles, mientras que en las regiones tropicales se compone de hojas, ramas, troncos y raíces de árboles forestales.

¿Por qué es controvertido?

Casi toda la tierra para macetas, el abono y el medio de partida que se venden en las tiendas contienen turba.  Fotografía de Chris Benzakein, de Your First Garden: Lo que necesita saber antes de cultivar plantas a partir de semillas.
Arriba: Casi toda la tierra para macetas, el abono y el medio de partida que se venden en las tiendas contienen turba. Fotografía de Chris Benzakein, de Your First Garden: Lo que necesita saber antes de cultivar plantas a partir de semillas.

La turba que se usa en la industria de la jardinería (a menudo es un ingrediente clave en la tierra para macetas, el compost y el medio de partida) se cosecha de las turberas, que actúan como sumideros de carbono, atrapando el carbono para ayudar a mitigar los impactos del cambio climático. Esta rica capa ayuda a controlar las inundaciones y fomenta la vegetación que puede proporcionar hábitats ricos para una gran variedad de vida silvestre. La extracción de material para uso comercial es esencialmente insostenible y perjudicial para el medio ambiente. En el Reino Unido, el debate sobre el uso de la turba ha sido catapultado a la conciencia pública este año. En 2015, el gobierno británico estableció el objetivo de eliminar gradualmente el uso de abono a base de turba para 2020. Ese plazo llegó y se fue con pocos cambios en el mundo de la horticultura; En el último año, solo en el Reino Unido se vendieron o utilizaron dos millones de metros cúbicos de compost a base de turba.

En respuesta, el jardinero favorito de la nación, junto con organizaciones benéficas como The Wildlife Trusts, Friends of the Earth, National Trust y la Royal Horticultural Society, escribió una carta abierta en la que pedía al gobierno que volviera a centrarse en la urgente necesidad de prohibir el uso de turba. “No hay jardín, por hermoso que sea, que justifique la magnitud del daño ambiental o la contribución al cambio climático que causa el uso de turba”, dijo Monty Don. “La extracción de turba para uso hortícola es un acto de vandalismo ambiental”.

¿Qué puedes hacer?

Arriba: Cree su propio abono o mezclas de siembra o busque marcas que no utilicen turba. En los EE.UU, Mecánica orgánica elabora productos sin turba que sustituyen la fibra de coco (un material sostenible con muchas de las mismas características) por turba.

Mientras los gobiernos vacilan y la industria hortícola pone excusas, todos podemos ayudar a eliminar el uso de turba asegurándonos de que no la usemos en absoluto. Busque compost completamente libre de turba; a veces eso implica un escrutinio muy cuidadoso, ya que las empresas hortícolas, como muchas empresas, están más que felices de lavar de verde sus bolsas de abono para que parezca que están llenas de bondad. O cómprelo en una de las firmas especializadas que están liderando el camino en sustratos para macetas sin turba como Sylva Grow de Melcourt, el compost Biochar de Carbon Grow o el compost Dalefoot Compost, que está hecho de lana de oveja y helecho en el Lake District de Inglaterra. Alternativamente, puede hacer su propio abono de jardín en el lugar, reciclando los desechos orgánicos de la cocina y el jardín.

Para obtener más información sobre las formas de cultivar un huerto de manera sostenible, consulte:

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