Rododendros de hoja caduca: especies y variedades resistentes al invierno, experiencia de cultivo

Si antes solíamos llamar azaleas a los rododendros de interior termófilos, hoy la tendencia ha cambiado. Los rododendros de hoja caduca resistentes al invierno también se han llamado azaleas. A diferencia de los rododendros de hoja perenne, las azaleas de hoja caduca son más adecuadas para los principiantes: invernan bien sin refugio, no tienen pretensiones y, además, tienen un follaje de color otoñal muy hermoso. Además, su floración no es menos lujosa. Te hablaré de mis azaleas de hoja caduca favoritas en este artículo.

Rododendros de hoja caduca: especies y variedades resistentes al invierno, experiencia de cultivo
Rododendros de hoja caduca: especies y variedades resistentes al invierno, experiencia de cultivo. © kukimohuko

Características de los rododendros de hoja caduca.

Rhododendron es un género de 500 a 900 especies que incluye rododendros y azaleas. La mayoría de ellos son de hoja perenne, pero hay variedades de hoja caduca. Algunos botánicos creen que los verdaderos rododendros tienen 10 estambres en una flor, mientras que las azaleas solo tienen cinco.

Las azaleas de hoja caduca son arbustos caducifolios de tallos múltiples de hasta 4 m de altura. Sus hojas son más delgadas que las de las azaleas y rododendros de hoja perenne y se caen en otoño. La floración generalmente ocurre en la primavera antes de que aparezca un nuevo follaje o a principios del verano inmediatamente después de que aparezcan las hojas. Numerosas variedades e híbridos presumen de abundante floración. Los colores de los pétalos son blanco, amarillo, rosa, naranja, rojo ladrillo y lavanda.

La mayoría de las azaleas de hoja caduca en el paisajismo son híbridos de dos o más especies. Muchas de las variedades utilizadas en la hibridación provienen del este de América del Norte, así como de Japón o Europa. En los jardines, también puede encontrar especies no menos hermosas de azaleas de hoja caduca: rododendro amarillo (azalea póntica), rododendro japonés, rododendro Vaseya y algunos otros. ¿Cuáles son sus características distintivas? Considere a continuación.

Rododendro amarillo (Rhododendron luteum)
Rododendro amarillo (Rhododendron luteum). © Ruud de Block
Rhododendron vaseyi
Rhododendron vaseyi. © Raul654
Azalea japonesa (Rhododendron japonicum)
Azalea japonesa (Rhododendron japonicum). © Lani Nagy

Especies de azaleas

Rododendro amarillo (Rododendro lúteo), también conocido como Azalea póntica, originario de Europa del Este. Es un arbusto de flores de hoja caduca que crece hasta una altura de 1,2 a 1,5 my aproximadamente el mismo ancho. En la primavera, esta azalea florece en racimos de flores de color amarillo brillante de unos 5 centímetros de diámetro. En otoño, las hojas adquieren hermosos tonos de amarillo, naranja y rojo.

Estos arbustos prefieren crecer a la sombra. El sol pleno puede quemar las hojas, pero si mantiene la tierra húmeda y fresca con riego regular y un buen mantillo, puede cultivarla a pleno sol. Para aterrizar, elija un lugar protegido de los vientos fríos del invierno. Aunque este tipo de azalea prefiere suelos más húmedos, no tolera el agua estancada, el suelo debe estar bien drenado. El suelo es ligeramente ácido. Resistencia a las heladas hasta –27 ° C, en inviernos severos la planta puede congelarse, pero se recupera fácilmente.

Azalea japonesa (Rododendro japonicum) Es un arbusto de hoja caduca que crece hasta 2 m de altura y 1,5 m de diámetro. Alcanza una altura de 1 m solo después de 5-10 años. El color de los pétalos es rojo anaranjado, varios tonos de naranja. Las flores tienen forma de embudo y constan de cinco pétalos, pueden ser individuales o recolectadas en pequeñas inflorescencias. Las hojas son oblongas, verdes en primavera y verano, enrojeciendo en otoño, tienen ligera pubescencia. El más resistente a las heladas de todos los rododendros de hoja caduca. Resistencia: zona 3-4 del USDA (hasta -40 ° C).

Las azaleas japonesas prefieren suelos uniformemente húmedos. El sustrato debe ser permeable y suelto, y también muy rico en humus. El pH ideal es de ácido a ligeramente ácido (4,5 a 5,5). Las azaleas japonesas son muy sensibles a la presencia de cal en el suelo, como todos los rododendros. También muestran los signos clásicos de la clorosis inducida por la cal: coloración amarillenta de las hojas debido a la absorción deficiente de hierro, aunque esta especie tolera la humedad y condiciones ligeramente más alcalinas que algunos otros rododendros. Prefiere crecer en sombra manchada.

Las azaleas japonesas deben fertilizarse con moderación con fertilizante de rododendro. Cada primavera, es aconsejable cubrir el círculo cercano al tronco con virutas y abono en hojas. Durante el período de abundante floración, las plantas requieren mucha agua, de lo contrario, las flores se desvanecerán rápidamente.

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Azalea Vazeya (Rhododendron vaseyi) Es un arbusto leñoso de hoja caduca que crece en las montañas de Carolina del Norte, EE. UU., En suelos ácidos y húmedos, cerca de arroyos y marismas. Puede crecer hasta 4 metros de altura. El arbusto es de forma redondeada irregular. Es una azalea de floración temprana y sus delicadas flores rosadas aparecen antes que las hojas. El color de las flores varía de rosa a blanco puro con cuello amarillo.

A diferencia de la mayoría de las azaleas, las flores no tienen forma de embudo, los pétalos no están fusionados y las flores son más planas. El follaje otoñal se vuelve rojo a tonos burdeos bajo el sol. Esta especie se planta al sol o en sombra parcial. Para una mejor floración, necesita un suelo rico en humus, húmedo y bien drenado. Intolerante a la sequía. Utilizado en un jardín natural o en plantaciones grupales. ¡Esta planta es muy venenosa! Azalea Vaseya no se cruza con otros tipos de rododendros; Los especímenes de especies se cultivan en el jardín.

Azalea
Azalea Northern Hi-Lights. © thetreefarm

Variedades híbridas de rododendros de hoja caduca.

Los rododendros híbridos son de especial valor. Dado que se obtienen por hibridación de varias especies, incluidas las más termófilas, pueden variar mucho en el nivel de resistencia a las heladas. Al comprar una azalea, asegúrese de verificar el nivel de resistencia a las heladas de una variedad en particular. A continuación se describen las variedades híbridas más espectaculares de rododendros de hoja caduca con máxima resistencia a las heladas.

Azalea Nozern Highlands (Luces del norte) Es una azalea con una altura de unos 100-150 cm y el mismo diámetro. Crece lentamente, en 10 años el arbusto alcanzará una altura de unos 90 cm. Las flores son fragantes de blanco cremoso a amarillo pálido con una mancha de color amarillo brillante. Se desvanecen a un color blanco amarillento. Las hojas son resistentes a las enfermedades fúngicas, en otoño se vuelven rojas y burdeos.

Esta azalea fue desarrollada por la Universidad de Minnesota y es parte de la serie resistente a las heladas. “Auroras boreales” (Luz del norte). Florece a finales de mayo y principios de junio. Soporta temperaturas de hasta -34 ° C.

Azalea de tres luces (Tri-luces) – un híbrido introducido en 2000, también incluido en la serie resistente a las heladas “Northern Lights”. Desarrollado por el Landscape Arboretum de la Universidad de Minnesota, EE. UU. El énfasis principal fue garantizar que las plantas sean resistentes y tengan botones florales que puedan soportar temperaturas por debajo de los -30 grados. La variedad se puede cultivar fácilmente en la Zona 3 sin refugio.

Azalea “Three Lights” tiene cogollos de color rosa intenso, que se abren en grandes flores con bordes ondulados de color rosa pálido con tonos blancos y una mancha amarilla en el centro. El arbusto crece hasta 1,5 m de altura y diámetro. Resistencia a las heladas hasta -34 ° С.

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Azalea Golden Lights (Luces doradas) libera impresionantes racimos de flores doradas en forma de trompeta con delicados tonos melocotón. Las flores aparecen en los extremos de las ramas a mediados de la primavera antes de que se abran las hojas. El follaje es estrecho y verde durante toda la temporada. En otoño, las hojas se vuelven de color púrpura brillante. En la edad adulta, el arbusto alcanza una altura de aproximadamente 1,5 m de altura y diámetro. Resistencia a las heladas hasta -34 ° С.

Luces de mandarina azalea (Luces mandarín) florece en racimos de flores de color rojo anaranjado en forma de embudo con reflejos de color naranja oscuro. Las flores aparecen en los extremos de los brotes a mediados de la primavera antes de que se abran las hojas. Crece en forma de arbusto abierto de varios tallos con forma redonda. La altura del arbusto en la madurez es de hasta 2 m. Resistencia a las heladas hasta -34 ° C.

Luces Eléctricas Azalea Rojo (Luces eléctricas rojas) Es una nueva variedad, criada en 2015. Se considera uno de los pocos rododendros que tiene una verdadera flor roja ardiente de la “sombra de un camión de bomberos”. Florece a principios de la primavera inmediatamente después de la aparición del follaje joven. Forma un arbusto vertical redondeado. Resiste tanto a pleno sol como a media sombra. Los botones florales son resistentes a temperaturas de -30 grados.

Azalea de luces doradas
Azalea de luces doradas. © heirshealthyhomes
Luces Eléctricas Azalea Rojo
Azalea “Luces eléctricas rojas”. © firsteditionsplants
Mandarin Lights Azalea
Luces de mandarina azalea. © Jardines Powell

¿Cómo cultivar azaleas de hoja caduca?

El cultivo de azaleas de hoja caduca es una excelente opción para áreas sombreadas. Con la iluminación y las condiciones del suelo adecuadas, esta planta es fácil de cultivar y el rododendro no estará expuesto a enfermedades o plagas. Pero hay que tener en cuenta que cualquier parte de esta planta es venenosa.

En mi jardín, los arbustos de la especie rododendro japonés han estado creciendo durante muchos años. Es difícil de creer que una planta tan hermosa pueda ser igualmente sin pretensiones, pero realmente puedo ponerla en la categoría de “plantada y olvidada”.

Lo más difícil fue preparar el pozo de siembra, porque para esto era necesario seleccionar todo el suelo del pozo y llenarlo con turba agria comprada mezclada con lecho de coníferas y mantillo con corteza. Después de la siembra, la planta creció muy rápidamente y anualmente a fines de mayo y principios de julio me agrada con la floración de grandes flores de salmón oscuro.

No realizo ningún cuidado, excepto el riego, pero esto no afecta la calidad de la floración de ninguna manera. El rododendro crece cerca de la cerca debajo de un pino en sombra parcial. Nunca he notado ninguna plaga ni enfermedad ni heme congelado. Y este es realmente un verdadero hallazgo para los amantes de los arbustos en flor. ¡Altamente recomendado! Compré mi plántula de mi abuela en el mercado, quien cultiva azaleas de forma independiente a partir de semillas.

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