Negocio local de la semana: Iron Embers

Aquí en Vida en la cabaña, nos damos cuenta de lo duro que ha afectado la pandemia de COVID-19 a las empresas locales. Para hacer nuestra parte, destacaremos las historias de diferentes negocios en el campo. Esta semana, hablamos con Kevin Bertrand, el coordinador de marketing de Guelph, Ontario. Ascuas de hierro.

¿Qué es Iron Embers?

Iron Embers es un fabricante de fogatas al aire libre y accesorios de primera calidad para una variedad de espacios al aire libre, que van desde residencias domésticas hasta entornos comerciales. Tenemos seis líneas diferentes con alrededor de tres a cuatro tamaños por línea que están construidas con materiales de alta gama, incluido el uso exclusivo de acero al carbono de ¼ ”. Todos nuestros productos están hechos a mano aquí, en Guelph, por talentos locales que contratamos de la comunidad.

Ascuas de hierro
Foto cortesía de Iron Embers

¿Cómo empezó el negocio?

Comenzó como un proyecto de verano en 2006 para los hermanos Tamminga, Adrian, Eric y Ken. Hicieron a su padre un pozo de fuego con chatarra de acero del negocio de sus padres. Sus padres fabricaban equipos agrícolas a gran escala, por lo que tenían acceso a acero grueso y de muy alto calibre. Tomaron parte de esa chatarra y la convirtieron en lo que ahora se conoce como el cottager octagonal de Iron Embers. Eso fue hace 15 años y los padres todavía tienen ese pozo de fuego en uso en su propiedad hoy. Realmente ha resistido la prueba del tiempo.

Los hermanos fundaron Iron Embers en 2011. Ahora son Eric y Adrian quienes dirigen el negocio. Pero Eric y Adrian son ingenieros.

En los últimos años, el equipo pasó de ser un empleado de tiempo completo a aproximadamente 30 personas. Originalmente, trabajaban en la granja de sus padres, pero se mudaron a una ubicación de fabricación a gran escala en Guelph.

Ascuas de hierro
Co-fundador Eric Tamminga. Foto cortesía de Iron Embers

¿Qué inspiró el nombre?

Es un ángulo bastante sencillo. Se sentaron por un par de días para encontrar un nombre que funcionara y uno de los hermanos diseñó el logo al día siguiente. Es un nombre fuerte.

¿Cuál es tu producto más popular?

Yo diría que el producto más popular es el cottager octogonal. Es un pozo de fuego único en el sentido de que el cuenco de fuego se levanta del suelo. También han incorporado estos anillos de varilla que se pueden usar de diferentes maneras. Originalmente se colocaron allí para que las ollas de hierro fundido incluyeran un aspecto de cocción. Ese anillo también tiene un adaptador de conexión que se puede usar con nuestras exclusivas parrillas para barbacoa. Realmente estamos tratando de impulsar la cocina a fuego vivo. El tamaño de tres pies es el más popular para el cottager octogonal. Es un buen ajuste para el patio trasero promedio o el entorno de campamento.

También tenemos nuestro diseño piramidal. Es nuestro modelo llamativo. Puede medir desde un metro hasta un metro ochenta. Tiene excelentes aplicaciones en el patio trasero, pero también funciona muy bien en entornos comerciales, como campos de golf o pistas de esquí.

Ascuas de hierro
Co-fundador Adrian Tamminga. Foto cortesía de Iron Embers

¿Cómo haces tus fogatas?

Todo está hecho aquí en Guelph. Contratamos a todos internamente, desde costureras para cubiertas de lona hasta soldadores, pulidores, pintura y envío. La forma en que se fabrican los pozos de fuego reales es que pedimos acero a proveedores locales en Hamilton.

Una vez que el pozo de fuego está terminado, es una pieza de acero de 400 libras. No te va a sorprender. Y si te sorprende, tienes problemas mayores.

Tenemos una garantía de 10 años. Estamos seguros de que estos productos le durarán mucho más de 10 años, pero hacemos 10 años para ser realistas. Si lo apaga y lo deja en la nieve año tras año, esa cosa no se oxidará. No decimos que no se oxidará, porque es acero, y lo estás usando afuera y quemando en él.

¿Cómo funcionan sus diseños personalizados?

La mayoría de nuestros proyectos personalizados se basan en ampliar o modificar la línea de productos existente para satisfacer las necesidades del cliente. Hacemos proyectos desde cero de vez en cuando, pero la forma más común y fácil de personalizar su pozo de fuego es a través de recortes de logotipos personalizados o textos gráficos. Veremos a la gente recibiendo osos, patos, somorgujos, apellidos, fechas importantes, iniciales. Esa es la personalización más básica.

La segunda etapa es tomar un diseño existente y modificarlo de alguna manera. Muy buenos ejemplos de eso son las personas que quieren fogatas a gas. Lo conseguimos mucho porque principalmente quemamos leña.

Por lo tanto, si viene para un proyecto personalizado, es posible que también obtenga un dibujo personalizado. Es una forma mucho más personalizada de comprar con nosotros porque obtienes exactamente lo que estás buscando.

Ascuas de hierro
Foto cortesía de Iron Embers

¿Cómo sé qué tipo de pozo de fuego debo comprar?

Lo interesante de vender fogatas es que las diferentes regiones tienen diferentes restricciones de quema. En algunos lugares, tienes que vender todo con una pantalla para contener el fuego, y en otros lugares necesitas una chimenea. Entonces, tenemos diferentes productos que se adaptan a cada una de esas situaciones.

Nuestro modelo piramidal tiene rangos. Los más grandes se utilizan más para propiedades corporativas o inmobiliarias y los más pequeños se utilizan más en el patio trasero. Blue Mountain Village tiene seis de nuestras pirámides de seis pies. Los usan como estaciones de calentamiento al aire libre en el invierno. También trabajamos con campos de golf y personas que tienen espacios al aire libre y quieren extender el caso de uso del mismo.

¿Cómo ha afectado la pandemia a su negocio?

Estamos haciendo 10 veces más de lo que hacíamos antes de la pandemia. Creo que fue realmente beneficioso para nuestro negocio porque la gente estaba en casa e invirtiendo en comodidades que hacen que sea cómodo estar en casa. Los patios traseros se convirtieron en un refugio seguro para algunas personas.

Tuvimos que ampliar el negocio para satisfacer la demanda. Solo de enero a abril estuvo increíblemente ajetreado. Los teléfonos sonaban todo el día. No pudimos construir los pozos de fuego lo suficientemente rápido. Hubo un momento en el que teníamos un plazo de entrega de 10 semanas y le dijimos a la gente que tal vez no recibirían su hoguera este verano. Afortunadamente nos hemos puesto al día.

Ascuas de hierro
Foto cortesía de Iron Embers

¿Cómo se ve el futuro de Iron Embers?

Queremos seguir haciendo fogatas. Estamos viendo mucha tracción y vemos el potencial de que sea un negocio rentable durante muchos años. Pero lo más importante es que buscamos consolidar nuestra reputación como un producto de alta calidad que es confiable y marca la diferencia en la vida de las personas.

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