Luciérnagas: ¿por qué brillan y qué beneficios aportan a los jardineros?

Un cuento de julio: crepúsculo, rosas huelen deliciosamente, ranas croan desgarradoramente en el río y luciérnagas parpadean con luces doradas entre los árboles del jardín … A veces vuelan muy cerca. En la hierba, las luces de retorno brillan, inmóviles. Esto es así con nosotros, en las estribaciones del Cáucaso. En el carril central, la imagen es más estática: luces verdes brillantes brillan en la hierba y los arbustos. En cualquier caso, ¡una vista mágica! Se trata de las luciérnagas y habrá un artículo: qué son, por qué y cómo brillan, y sobre los beneficios que aportan a los jardineros.

Luciérnagas: ¿por qué brillan y qué beneficios aportan a los jardineros?
Luciérnagas: ¿por qué brillan y qué beneficios aportan a los jardineros?

Las luciérnagas son pedazos de luz

No importa cuán ofensivo suene, las luciérnagas son solo escarabajos y tienen un aspecto bastante anodino. Suelen parecer pequeñas cucarachas. Pero han desarrollado una forma inusual de comunicación en el proceso de evolución: mediante señales luminosas. Así que la gente no fue la primera en presentar alarmas luminosas. La familia tiene un nombre latino que habla Lampyridae, queda inmediatamente claro que las bombillas.

Hay bastantes de estas luces intermitentes en todo el planeta. En todos los continentes los hay, excepto en la Antártida, y muy diferentes. El máximo número y variedad se concentra en los trópicos y subtrópicos, donde organizan verdaderos espectáculos de luces por la noche. En los Estados Unidos, por ejemplo, el Parque Nacional Great Smoky Mountains alberga luciérnagas que sincronizan sus destellos en vuelo. Parece una ola en movimiento. En Tailandia, Filipinas y Malasia, hay una opción ligeramente diferente: los escarabajos se sientan en la vegetación y parpadean al mismo tiempo, pulsando la iluminación.

La inmensa mayoría de las especies de luciérnagas no están sincronizadas, sino que parpadean desorganizadas, lo que también es muy espectacular, especialmente con un gran grupo. Algunos países incluyen actuaciones de luciérnagas estacionales en sus itinerarios de viaje. En Japón, se lleva a cabo un festival tradicional de luciérnagas a principios del verano.

Es decir, la gente, como de costumbre, convierte la vida personal de otras criaturas en un espectáculo. Porque el brillo de los escarabajos es principalmente la búsqueda de una pareja sexual y la comunicación antes del apareamiento (del tipo “acuerdo-desacuerdo”).

La tarea principal de los escarabajos adultos es dejar descendencia, y esto es en lo que se enfocan. Al no distraerse como adulto con el entretenimiento, y algunas con la comida, las luciérnagas buscan a propósito una pareja digna. La mayoría de los machos vuelan, emitiendo señales de llamada. En la mayoría de las especies, las hembras no tienen alas, se sientan en la vegetación y se “guían” desde allí.

La hembra está discriminando: entre los candidatos elige el que puede dotarla del espermatóforo más grande: una cáscara con semillas y nutrientes para la propia hembra.

Después de varios apareamientos, los machos no viven mucho, no tienen fuerza, no comieron nada del estado larvario. Las hembras, a diferencia de los machos, a veces se refuerzan adicionalmente, la puesta de huevos es un proceso que consume mucha energía. Además, algunas especies tropicales, que emiten señales luminosas engañosas, atraen a los machos de una especie diferente y se los comen. Para no ir a ningún lado. Tampoco viven mucho después de la oviposición: misión cumplida.

Luciérnaga común (Lampyris noctiluca)
Luciérnaga común (Lampyris noctiluca)

Características del resplandor de las luciérnagas.

Las luciérnagas tienen una alta bioluminiscencia. Incluso los huevos puestos por una hembra pueden brillar por un tiempo. Aunque, por supuesto, debido a su estado de huevo, no pueden controlar este proceso. Aquí se necesita el cerebro y los huevos tienen problemas con esto. Y las larvas de muchas especies brillan. La función de luminiscencia de las larvas es una señal de incomestibilidad para las personas potenciales que quieren comerlas. Los escarabajos adultos también usan su señalización en esta capacidad. Las luciérnagas y sus larvas son venenosas (o desagradables al gusto) para la mayoría de los depredadores y advierten honestamente al respecto.

La luz emitida por los escarabajos puede ser verdosa, azulada, dorada e incluso roja. Nuestras luciérnagas caucásicas parpadean con luces doradas, destellos cortos, no muy uniformes.

Pero no todas las luciérnagas hacen esto, algunas pueden emitir luz continuamente, otras, durante mucho tiempo con atenuación. Aquellos que se sincronizan pulsan a intervalos regulares. El proceso está controlado por impulsos nerviosos del cerebro, el resplandor puede ser más brillante o más débil, más largo o más corto, e incluso de diferentes tonalidades, según la necesidad y el tipo de escarabajos.

Los ritmos de parpadeo también son diferentes, para no aparearse con parejas de una especie diferente. “Hicimos un guiño”, estábamos convencidos de pertenecer a la misma especie, podemos proceder.

El poder también es diferente. Nuestros rusos parpadean con luces verdes suaves, y algunos sudamericanos son capaces de brillar docenas de veces más.

Hay una diferencia en las luciérnagas y en la ubicación de los órganos luminosos: ya sea un órgano luminoso grande en el abdomen o “dimensiones” colocadas uniformemente a los lados.

El principio de luminiscencia son las reacciones químicas con la participación de luciferina, luciferasa y ATP, además la luz se refleja en la dirección correcta debido a los cristales de ácido úrico correctamente ubicados.

La luciérnaga en sí no se calienta cuando emite luz, la eficiencia de su brillo es del 87 al 98% (tanta energía se convierte en luz). Una lámpara incandescente tiene una eficiencia de solo el 5%. Para LED: hasta un 45%. ¡Todavía tenemos que estirarnos y estirarnos a los parámetros de la luciérnaga!

La gente simplemente no podía pasar por propiedades tan maravillosas, por lo que utilizaron errores no correspondidos en todo tipo de formas diferentes, a veces bárbaras. Iluminaron sus viviendas (las pusieron en celdas especiales, y luego en bancos); utilizado como un toque exótico, adherido a algo; peinados decorados; atado a tus pies para que en la oscuridad puedas ver por dónde pisas y ahuyentar a las serpientes; pegado a la ropa, usado como joyería por la noche.

Ahora los escarabajos son aún peores: si no están envenenados con pesticidas, no se permitirá que se multipliquen por la intensa contaminación lumínica. ¿Cómo discernir una señal de respuesta en los arbustos con linternas brillantes? Y el escarabajo en sí es problemático para sobreexponer las linternas. Y el bosque se hace más pequeño.

Lea también nuestro artículo Escarabajos terrestres: ayudantes incansables en nuestro jardín.

Las larvas de luciérnagas eligen los moluscos como alimento preferido.
Los moluscos son el alimento preferido para las larvas de luciérnagas. © Oliver-C

Los beneficios de las luciérnagas

Las luciérnagas merecen un mejor tratamiento. Lo mejor para los jardineros durante la temporada de reproducción es apagar todas las luces de la calle y usar gorras en las linternas que funcionan con energía solar. Deja que los escarabajos se apareen. Cuanto más huevos ponga la hembra en las depresiones del suelo, mantillo, musgo, debajo de las piedras, mejor.

Las larvas emergerán de los huevos en 3-4 semanas. A diferencia de sus padres hambrientos de cuerpo blando, los niños están armados y son muy voraces. Incluso sus piernas son relativamente largas, “corriendo”. Eligen los mariscos como su alimento preferido. Es decir, en la lucha contra las babosas y los caracoles, el jardinero no tiene mejor ayudante que una larva de luciérnaga.

En vista del menú predominantemente “babosa”, la larva en el último segmento del abdomen tiene un cepillo retráctil especial hecho de un doble anillo de rayos cartilaginosos para limpiarse de la mucosidad y los residuos adheridos. Comí, me lavé y dormí en el fregadero vacío. Este es un algoritmo bastante común. Si se atrapa una babosa y no un caracol, tendrá que esconderse en algún lugar durante la siesta.

Este momento es el más problemático para los niños luciérnagas en nuestros huertos limpios de todo tipo de césped. En el bosque, pueden descansar tranquilamente en una litera cerca de las raíces de árboles y arbustos, donde nadie los pisará con seguridad. Y en un área despejada, e incluso una tercera hormigonada o cubierta con baldosas, ¿a dónde ir? Solo en la capa superior de tierra, que los jardineros tampoco dejan en paz, aflojando y golpeando regularmente. Además, los pesticidas con herbicidas envenenan la vida.

Hasta el invierno, las larvas que no cayeron bajo la mano caliente del jardinero (azadón, pala, rociador) comerán metódicamente babosas y caracoles. Pueden, con escasez de moluscos, agarrar orugas, milpiés, lombrices de tierra que se arrastran hacia la superficie. Algunos también pecan con canibalismo. Para el invierno, se entierran en la basura, la capa superior del suelo, algunos pupan. Pero más a menudo sobreviven al invierno en estado larvario, en la primavera con un apetito fresco adelgazan las babosas con caracoles y solo entonces pupan. Después de 1-2 semanas, los escarabajos emergerán de las pupas.

Criaturas muy útiles. Los japoneses han adaptado hace mucho tiempo sus luciérnagas, cuyas larvas se desarrollan en el agua, para limpiar los arrozales de moluscos.

Los científicos también están examinando luciérnagas por todos lados en busca del tema de qué sacar provecho. Por ejemplo, aislaron un gen que estimula la producción de luciferasa, lo colocaron en un bacilo de la tuberculosis para averiguar qué fármacos pueden destruirlo. La investigación ha ido muchas veces más rápido. O, con la ayuda de luciferasa, han desarrollado métodos de análisis bioluminiscentes para medicina, industria alimentaria, ecología agrícola, reduciendo significativamente el tiempo y costo de obtención de resultados. Las perspectivas son geniales, ¡habría suficientes luciérnagas!

Lea también nuestro artículo Caracoles y babosas: ¿qué son y cómo tratar con ellos?

La luciérnaga común en Rusia (Lampyris noctiluca) - un par
La luciérnaga común en Rusia (Lampyris noctiluca) es una pareja. © hamon jp

Luciérnagas rusas

Rusia no es el país más rico en luciérnagas, alrededor del 1% del número total de especies. El mas común es luciérnaga común (Lampyris noctiluca)… Habita en toda la parte europea, excepto en el norte, en Crimea, en el Cáucaso, en la parte sur de Siberia y en el Lejano Oriente. Lleva un nombre cariñoso: “gusano Ivanov”, ya que su vuelo cae sobre Ivan Kupala. Es decir, dos semanas alrededor de estas vacaciones.

“Gusano”: debido a que las hembras no se parecen en nada a los escarabajos, no tienen alas y, en general, se diferencian poco de las larvas externamente. Se sientan sobre briznas de hierba y arbustos, parpadean con luces verdes muy brillantes. Pero los machos brillan débilmente, aparentemente, es más fácil para ellos volar hacia las “balizas” de las hembras. Se ahorra energía.

Estas luciérnagas tienen una generación de dos años, es decir, la larva comerá babosas durante la próxima temporada, sobrevivirá al invierno y solo se convertirá en crisálida en el tercer verano y luego se convertirá en un escarabajo.

La situación con las luciérnagas en Crimea, el Cáucaso, Primorie, Sakhalin y las islas Kuriles es algo “más alegre”. Hay más especies allí, también hay hembras voladoras y brillan más variadas: amarillo, verde. En Primorye, también hay aquellos en los que las larvas se desarrollan en el agua: Aquatica lateralis, “Heike-botaru” en japonés.

Si el sitio limita con un bosque, puede intentar atraer a estas útiles criaturas hacia usted. No requieren mucho: un rincón salvaje en el que los escarabajos se sientan seguros, un mínimo de iluminación nocturna durante la época de cría. Y luego, en la noche de Ivan Kupala, se puede ver la magia brillante …

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