El decodificador de jardín: ¿Qué es la agricultura en seco?

La “agricultura de secano” suena como un oxímoron. La agricultura, como la mayoría de nosotros la conoce, se trata de utilizar el riego para producir franjas de cultivos fértiles y verdes. Pero hace mucho tiempo, la agricultura de secano era la solución sencilla cuando el agua escaseaba.

Utilizado durante siglos en regiones áridas como partes de África y el Mediterráneo, este proceso de conservación de agua persuadió a los cultivos sin la necesidad de agua suplementaria de riego. Dado que el cambio climático actual amenaza los suministros de agua, tanto los agricultores como los jardineros están buscando formas nuevas (y antiguas) de cultivar plantas con menos agua, y la agricultura de secano puede ofrecer la respuesta.

Para obtener más información sobre la agricultura de secano, siga leyendo:

Las vides de uva y los olivos, ambos adecuados para climas cálidos y secos, se cultivan en Baker Lane Vineyards en Sonoma.  Fotografía de Daniel Dent para Gardenista, de The Winemaker  2  17; s Life: A Garden Idyll in Northern California.
Arriba: viñedos de uva y olivos, ambos adecuados para climas cálidos y secos, se cultivan en Baker Lane Vineyards en Sonoma. Fotografía de Daniel Dent para Gardenista, de The Winemaker’s Life: A Garden Idyll in Northern California.

¿Qué es la agricultura de secano?

La agricultura de secano es una técnica de cultivo que renuncia al riego y, en cambio, se basa en la humedad residual almacenada en el suelo durante la temporada de lluvias para nutrir los cultivos. El proceso se centra en capturar el agua de lluvia del invierno en el suelo antes de que llegue a los ríos y al mar. La esperanza es que la humedad permanezca el tiempo suficiente para sostener los cultivos durante la temporada de crecimiento y que las raíces de las plantas se adentren profundamente en el suelo para encontrar agua atrapada.

¿Cómo se seca la granja?

Si bien no existe una receta exacta de cómo secar en seco, y lo que funciona en un sitio puede no funcionar en otro, las prácticas clave del método son: mantener un suelo saludable agregando materia orgánica (abono, cultivos de cobertura, etc.) ; comience la preparación del suelo lo antes posible cuando el suelo esté lo suficientemente seco para trabajar; labrar la tierra para sacar el agua acumulada; conservar la humedad del suelo aflojando las primeras pulgadas del suelo (llamado ‘mantillo de polvo’) para evitar que la superficie del suelo se forme costras y se agriete (los jardineros domésticos pueden esparcir mantillo orgánico en su suelo); y, por último, centrarse en el cultivo de cultivos tolerantes a la sequía y al calor, como uvas para vino, patatas, trigo de invierno, maíz, tomates, calabazas, melones, aceitunas y ajo.

Arriba: Los melones son buenos candidatos para la agricultura de secano. Fotografía de Megankhines a través de Flickr.

¿Cuáles son los beneficios de la agricultura de secano?

La agricultura de secano es un enfoque minimalista de la producción de alimentos. Hay menos dependencia de los sistemas de riego modernos y de los recursos hídricos locales. Otro beneficio es que las malezas son un problema menor debido a la falta de humedad, sin mencionar las enfermedades fúngicas y los insectos molestos que tienden a dejar las plantas secas en paz también. Una cosa más interesante a tener en cuenta es que aunque su suelo se verá seco como una duna de arena y su cosecha probablemente se verá medio muerta cuando llegue el momento de la cosecha, algunos juran que el sabor de los productos es más dulce, más denso y más intenso porque es menos diluido: menos humedad en el suelo se traduce en menos agua en el cultivo, lo que significa un sabor más potente. De hecho, algunas regiones europeas prohíben que los viticultores rieguen las uvas durante la temporada de crecimiento bajo la idea de que el exceso de agua diluye el sabor.

¿Cuáles son las desventajas de la agricultura de secano?

Dos grandes desventajas son el riesgo de malas cosechas y los bajos rendimientos. Y si bien estos resultados pueden ocurrir cuando se cultivan cultivos con un sistema de riego tradicional, el método seco puede presentar más desafíos y fallas, especialmente en un año con lluvias insuficientes o una planificación inadecuada. Otro factor es el riesgo de erosión por viento y pendientes. Para mitigar esto, se pueden instalar cortavientos, se puede reducir la labranza y se puede esparcir paja u otros mantillos sobre el suelo vulnerable para reducir las malezas que tragan agua y mantener frescas las raíces.

Antes de que se agote y compre algunas semillas o comience a experimentar con la agricultura de secano, evalúe las tendencias de lluvia de su área, la calidad de su suelo superior y la topografía de su propiedad (los lugares montañosos y / o ventosos pueden no ser buenos para la agricultura de secano) . Lo mejor que puede hacer es comenzar poco a poco y aprovechar sus éxitos, y luego compartir lo que aprendió con los demás.

Para obtener más información sobre los diferentes métodos de jardinería, consulte:

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