Cómo cultivar cucamelones: la fruta más emocionante que puedes cultivar este año

Cómo cultivar cucamelones: la fruta más emocionante que puedes cultivar este año

Si bien la mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de los cucamelones, definitivamente querrá saber más sobre esta fruta.

También conocido como “pepinillo amargo mexicano”, o su nombre más común en español, “sandiita” (sandía pequeña). De hecho, tiene una gran cantidad de otros apodos en dialectos locales e idiomas nativos americanos, la mayoría de los cuales se traducen como “melón de ratón”.

Esta linda fruta es del tamaño de una uva, parece una mini sandía y sabe a pepinos y lima.

La fruta ácida crece en una enredadera delgada y está rodeada de hojas parecidas a la hiedra.

Si bien tienen un aspecto un poco extraño, los cucamelones no son un híbrido extraño modificado genéticamente, sino un manjar de América Central que se come desde la época precolombina y es un alimento básico en la dieta mexicana.

Beneficios para la salud de los cucamelones

El hecho de que los cucamelones sean pequeños no significa que su valor nutricional sea bajo.

De hecho, se dice que están en camino de convertirse en el próximo súper alimento de moda, abundante en vitaminas y minerales, antioxidantes y fibra, además de ser bajo en calorías.

Se dice que sus ricos nutrientes ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer, así como también protegen contra el envejecimiento prematuro al ayudar a proteger y rejuvenecer las células, los tejidos y los órganos del cuerpo.

Los melones como estos contienen un alto nivel de licopeno, un carotenoide conocido por mejorar el funcionamiento cardíaco, así como betacaroteno, conocido por sus notables propiedades antioxidantes y antienvejecimiento que ayudan a prevenir afecciones cardíacas relacionadas con la edad y mucho más.

La combinación de nutrientes como vitamina C, potasio y carotenoides, ayuda a reducir los niveles de colesterol malo, brindando mayor protección a su corazón y sistema cardiovascular. Sus fitonutrientes también apoyan el funcionamiento adecuado de los ojos y casi todos los órganos internos.

Por qué realmente necesitas cultivar cucamelones

Además de sus poderosos beneficios nutricionales, esta adorable y sabrosa fruta es algo que debes probar.

Desafortunadamente, su supermercado local o mercado de agricultores probablemente tenga cosas como sandías y tal vez incluso pepinos de limón redondos y amarillentos, pero las probabilidades de que ofrezca cucamelons son bastante escasas.

Es por eso que cultivarlos en su jardín es la mejor manera de hacerlo. Puedes disfrutarlos cuando quieras y divertirte experimentando con ellos también en todo tipo de recetas.

Esta planta exótica puede ser una gran parte de su jardín: es una de las plantas más fáciles de cultivar, ya que padece muy pocas plagas, no requiere una poda elegante ni necesita la cubierta de un invernadero.

Los cucamelones son muy resistentes a la sequía, incluso más que los pepinos. Si bien son bien conocidos en México y en toda América Central, se pueden encontrar creciendo de manera silvestre en algunas ubicaciones del sur de los EE. UU., Aunque puede cultivarlos prácticamente en cualquier lugar, al igual que su pariente, el pepino.

11 pasos para cultivar cucamelons perfectos

1. Compra las semillas

Como las semillas de cucamelón no son fáciles de encontrar, es poco probable que pueda comprarlas en lugares como su cooperativa local o tienda de mejoras para el hogar. Tu mejor apuesta es en línea – No debería tener que pagar mucho más de lo que pagaría por cualquier otro tipo de semilla.

Amazon tiene varios vendedores de semillas de cucamelón, pero el mejor revisado es Seeds Needs Cucamelon Seeds disponible desde aquí.

Tenga en cuenta que los cultivos que funcionarán mejor en su jardín son los que se cultivan con semillas de alta calidad que se han mantenido cuidadosamente y que coinciden con sus condiciones de cultivo. Donde se ofrezca orgánico o libre de químicos, cómprelo. En la mayoría de los casos, obtendrá lo que pague.

Dado que las semillas no son fáciles de conseguir, cuando haya establecido plantas y frutas, asegúrese de guardar algunas de las semillas.

Todo lo que tienes que hacer es recoger una fruta madura que se haya caído al suelo y colocarla en un lugar fresco. En aproximadamente dos semanas, puede cortarlo para abrirlo y sacar las semillas. Mantén las semillas en un frasco lleno de agua durante una semana, luego enjuágalas y déjalas secar sobre toallas de papel en un lugar fresco. Una vez secos, guárdalos en un sobre de papel.

2. Consideraciones climáticas

Los cucamelones se cultivan como vegetales anuales en la mayoría de las áreas, aunque técnicamente son perennes.

Requieren una larga temporada de crecimiento con al menos 65 a 75 días de clima cálido, sin heladas y temperaturas del suelo que están entre 75 y 85 grados Fahrenheit para dar frutos.

Si vive en un área más fresca, puede cultivarlos en macetas y trasladarlos al interior a una habitación luminosa y cálida cuando las temperaturas nocturnas caigan por debajo de los 50 grados.

3. Inicie los cucamelons en interiores

Es mejor comenzar con los cucamelones en interiores, aproximadamente de 6 a 8 semanas antes de que desaparezca el riesgo de heladas.

Si bien se pueden plantar directamente en el suelo después de que haya pasado el peligro de las heladas, es mejor iniciarlos en el interior y luego trasplantarlos al exterior después de que desaparezca el peligro.

Otra opción es plantar una semilla en cada maceta, aproximadamente a media pulgada de profundidad, y colocarlas en un invernadero a temperaturas de alrededor de 72 grados Fahrenheit.

Tenga paciencia, los cucamelones comienzan lentamente, especialmente en comparación con los pepinos en crecimiento.

Necesitan más tiempo para germinar y pueden pasar hasta tres o cuatro semanas antes de que empieces a ver aparecer esos pequeños brotes verdes.

4. Elija su lugar de plantación

A los cucamelones les gusta el sol pleno y un suelo rico y de rápido drenaje. Elija un sitio de cultivo que tenga una exposición total al sur y deje al menos 12 pulgadas cuadradas de espacio para cada planta.

Se requieren al menos seis horas de luz solar directa al día para mantener sus plantas saludables y productivas. Cuanta más luz solar, mejor estarán.

5. Instale una jaula de alambre o un enrejado

Como plantas enredaderas que pueden trepar hasta 10 pies, estas sandías en miniatura mexicanas necesitan una estructura de soporte para mantener sus tallos y frutos fuera del suelo, así que instale un enrejado pequeño o una jaula de tomates para que crezcan.

También te ayudará a obtener hermosas enredaderas delgadas que están rodeadas de hojas y tienen un atractivo aspecto similar a la hiedra.

6. El suelo adecuado

Como la mayoría de otros cultivos frutales, los cucamelones necesitan mucha nutrición y muy buen drenaje del suelo para producir al máximo.

El suelo en el que se cultivarán debe enmendarse con compost o estiércol envejecido para proporcionar una nutrición que dure toda la temporada.

Puede enmendar el suelo magro o poroso con una capa de compost de 2 pulgadas aplicada en las 6 a 8 pulgadas superiores del suelo antes de plantar. Al colocar una cucharada de fertilizante de análisis 6-10-10 en cada hoyo que planta, puede proporcionar un impulso adicional de nutrientes al suelo, mientras que agregar pequeñas rocas de lava porosas o perlita puede ayudar a mejorar el drenaje del suelo.

Una vez establecidos, los cucamelones no necesitan alimentación suplementaria, aparte de un apósito lateral ligero de compost de 3 pulgadas cada mes, comenzando aproximadamente dos meses después de la siembra.

7. Necesidades de agua

Un suministro constante de humedad es necesario para una buena fructificación en los cucamelones.

Debe proporcionar una pulgada de agua cada cinco a siete días durante los meses de verano, humedeciendo las 6 a 15 pulgadas superiores de tierra cada vez. Cuando el clima es muy caluroso y seco, aumentar el agua a dos veces por semana.

Si se encuentra en un área sujeta a niebla y clima fresco, asegúrese de monitorear el suelo durante períodos prolongados que carecen de sol, solo agua si el suelo se seca en la parte superior una pulgada.

En áreas cálidas del interior, es mejor esparcir una capa de mantillo liviano de 3 a 4 pulgadas alrededor de cada planta, manteniéndola desde la base de los tallos.

El mantillo también puede ayudar a regular la pérdida de humedad mientras evita que las malas hierbas invadan.

8. Problemas de plagas y resiembra

Increíblemente, los cucamelones no solo son extremadamente tolerantes a las condiciones difíciles, son prácticamente ignorados por todas las plagas y también son resistentes a las enfermedades. Incluso los pájaros no se meten con ellos. Eso significa que el control de plagas no es realmente un problema del que deba preocuparse al cultivar estas plantas.

Al igual que la rúcula, los cucamelones se vuelven a sembrar por sí solos, lo que los convierte en una excelente adición a un jardín de permacultura o un bosque de alimentos.

9. Entrenamiento de las vides en crecimiento

Como las enredaderas en crecimiento del cucamelón no llenarán exactamente su enrejado por sí mismas, y esos largos zarcillos tienden a agarrarse a casi cualquier cosa que puedan, tirando de las enredaderas en todo tipo de direcciones.

Puede entrenarlos envolviendo suavemente las enredaderas a lo largo del enrejado de la forma que desee.

10. Cosechando tus cucamelons

Una vez que ha comenzado la floración, esos pequeños frutos de cucamelon no se quedarán atrás.

Coseche la fruta cuando haya alcanzado un tamaño agradable y regordete, aproximadamente del tamaño de una uva, agradable y firme, y de una a una pulgada y media de largo.

Elija las primeras en una etapa algo más temprana para forzar una mayor producción de fruta.

Después de la polinización, la fruta de cucamelón tarda entre 2 y 3 semanas en alcanzar un tamaño cosechable.

Coseche sus cucamelones simplemente retirándolos sin romper la planta. En caso de duda, utilice unas tijeras pequeñas.

Si cosechas con cuidado, deberían seguir creciendo durante bastante tiempo, y deberías tener una cosecha abundante desde julio hasta mediados de noviembre.

Si eres nuevo en esto y los cultivas a partir de semillas, no esperes una planta muy grande en el primer año. Una planta cultivada a partir de un tubérculo crecerá a un ritmo mucho más rápido que una plántula, pero aún debe esperar varios puñados de fruta de una planta en su primer año.

Asegúrese de evitar molestar a los tubérculos al cortar el follaje durante el otoño. Se quedarán bajo tierra y esperarán el calor de la próxima primavera.

11. Poda

Como mencionamos, no se necesita una poda elegante, pero deberá hacer algunas podas porque a medida que avanza la temporada, las enredaderas eventualmente crean una masa espesa de follaje en el enrejado.

Cuando eso comience a suceder, algunas de las hojas se ahogarán por la luz solar y comenzarán a amarillear. Recorta las hojas muertas.

Cómo usar cucamelons

Los cucamelones se pueden usar en una variedad de platos.

Son excelentes en salteados, salsas y ensaladas, ensaladas y colocadas en una copa de martini, o simplemente se comen crudas o espolvoreadas con hierbas secas.

También puede mezclarlos con pimientos y aceitunas en rodajas, junto con un chorrito de aceite de oliva extra virgen.

Ellos también se puede encurtir – al igual que lo haría encurtir pepinos. Preparar cucamelones en escabeche es muy fácil: son mejores cuando los salamos previamente, ya que obtendrá un resultado más crujiente y el proceso de decapado también será mucho más rápido.

¿Listo para empezar a cultivar cucamelones?

Compre estas semillas de Cucamelon (Sour Gherkin) de Seed Needs y siga los once pasos anteriores para comenzar.

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