Cómo controlar las chinches de calabaza en el jardín.

Normalmente no tengo problemas con los bichos de squash. Cultivo calabacines todos los años y no recuerdo haber visto más que un par de insectos de calabaza aquí y allá, a lo largo de los años. De vez en cuando, tengo una hoja marchita y la reviso y, si veo huevos, los aplastaré, los quitaré o los mataré. Eso siempre ha sido suficiente para mantener a raya a los bichos de calabaza.

Hasta este año.

Squash bichos en la planta de calabacín

Comenzó hace unas semanas cuando fui a recoger un calabacín del jardín al anochecer. Había bichos de calabaza de varias edades en él. Nunca había visto tantos antes, pero recogí con mucho cuidado el calabacín y luego lo sumergí en un balde de agua que estaba cerca, lavé los insectos y dejé que se ahogaran.

Revisé si había huevos al día siguiente, pero no vi muchos y eliminé los que sí vi. Luego lo olvidé rápidamente hasta hace unos días cuando fui una vez más a buscar un calabacín por la noche. ¡Esta vez ya estaba oscuro y tomé una linterna y el calabacín que quería recoger estaba cubierto de bichos de calabaza!

Agarré la tierra de diatomeas y desempolvé el área, luego pensé que esperaría hasta la mañana. Al día siguiente, miré muy de cerca todas mis plantas de calabacín y había varios grupos de huevos e incluso un pequeño grupo de insectos que habían eclosionado recientemente. Vea la foto a continuación, haga clic para ampliarla.

Encontrar y eliminar huevos de chinches de calabaza

¡Lo primero que querrá hacer es quitar los huevos antes de que eclosionen! Los huevos son bastante fáciles de detectar. La chinche de la calabaza adulta pone los huevos en un racimo, generalmente en la parte inferior de la hoja de una planta. Son huevos pequeños, ovalados, de color bronce o cobre.

Simplemente levante la hoja de la planta y busque los huevos cerca de la costilla de la hoja. Pueden poner los huevos en cualquier lugar, lo más probable es que esté en el área más protegida donde las crestas se encuentran debajo de una hoja.

Quitar los huevos evita que los nuevos insectos eclosionen, pero es importante matar a los que ya nacieron. Pasan el invierno en los escombros del jardín debajo de las hojas dentro del mantillo, etc. Así que necesitaba eliminar / destruir tantos huevos como fuera posible ahora, además de destruir los insectos de calabaza ya eclosionados para que no lleguen al invierno.

O rompa los huevos, póngalos en un balde de agua, tírelos a la basura o quite la hoja y queme. No recomiendo arrancar una hoja para obtener una pequeña sección de huevos, pero si su infestación es lo suficientemente mala …

Huevos de chinche de calabaza en la hoja de la planta

Signos de chinches de calabaza en las plantas.

EnEn retrospectiva, debería haber sabido buscar insectos de calabaza ya que mis plantas de calabacín tenían algunas hojas que estaban marchitas y dañadas. Las hojas de calabacín se marchitarán, se secarán y luego se volverán negras y quebradizas cuando sufran un problema de chinches.

Esto se debe a que cuando el insecto muerde la hoja para succionar la humedad, inyecta una toxina que luego mata las hojas.

Daños por chinches de calabaza en tomates.  Fruto rojo con manchas amarillas,

Daño de insectos de calabaza en tomates

Todo el mundo habla de la cantidad de problemas que crean los bichos de calabaza en una enredadera de calabacín, ¡pero nadie menciona que también van tras los tomates! Después de espolvorear el calabacín y otras plantas de calabaza, comencé a notar que mis tomates estaban manchados. También noté algunos insectos de calabaza en las plantas de tomate, ¡pero no me di cuenta de que los dos estaban relacionados!

Cuando las chinches se alimentan de las vides y los tallos de la planta de tomate, la planta a menudo morirá a partir de ese momento. Entonces tendrás una planta de tomate con una rama que muere al azar. Igual que las hojas de la planta de calabacín.

Cuando las chinches se alimentan de la fruta real, obtendrás el resultado en la imagen de arriba. Las manchas amarillas más grandes son causadas por que se alimentan de la fruta verde y las pequeñas manchas son causadas por los insectos de la calabaza que se alimentan de la fruta madura después de que ha comenzado a madurar.

Esa es básicamente la toxina de la que hablamos antes que se esparce bajo la piel del tomate … ¡así que no te las comas!

Cómo deshacerse de los insectos de la calabaza

Sus principales pasos para deshacerse de los insectos de la calabaza:

  • Recoger y destruir huevos
  • Eliminar y destruir insectos de calabaza
  • Retire las hojas dañadas. Quemar o tirar a la basura, no hacer abono.
  • Trate las plantas con aceite de neem para disuadir a los insectos adultos de que pongan huevos en ellas.
  • Retire el mantillo cerca de las plantas.

Hoja muerta con bichos de calabaza

Cómo atrapar y matar insectos de calabaza

Como se mencionó anteriormente, son bastante activos por las noches, por lo que si está tratando de eliminar los errores, tendrá mejor suerte. Por lo general, simplemente cuelgan de las hojas y frutos de las plantas. Si hay algunas hojas muertas, los insectos y sus huevos se pueden encontrar en estas hojas.

Dos de las herramientas más eficaces de mi arsenal orgánico son la tierra de diatomeas y el aceite de neem. Si no le preocupa el uso de insecticidas orgánicos, el polvo de Sevin también funciona muy bien.

En realidad, Sevin funciona mejor en los insectos adultos que el DE. Sin embargo, si desea mantener su jardín orgánico, puede recoger los insectos a mano y colocarlos en un balde de agua con unas gotas de aceite de neem.

Espolvorea los insectos, los huevos y la hoja de la planta. Corta las hojas muertas. Tírelos a la basura o quémelos inmediatamente. ¡No los compostes!

Cómo el mantillo oculta los insectos de la calabaza

Este fue el primer año que tuve una infestación tan grave y también fue el primer año que usé mantillo de paja en todo mi jardín. ¿Coincidencia? Lamentablemente no.

A los insectos de la calabaza les gusta pasar el rato debajo del mantillo donde hace frío. Lo usan para esconderse y, desafortunadamente para mí, ¡funciona bien para ellos! No cubra todo el camino con mantillo hasta la base de la planta. ¡Retiré el mantillo para exponer el suelo desnudo y me ayudó a controlar la infestación!

También desempolví un poco de tierra de diatomeas en la parte inferior de las plantas para mantener alejados a los insectos. ¡No desempolves las flores ya que no querrás matar ningún insecto polinizador beneficioso!

Previniendo los bichos de la calabaza

El bicho de la calabaza solo tiene 1 ciclo de vida al año. Las chinches de calabaza adultas pasan el invierno en los escombros del jardín y emergen en primavera para aparearse y la hembra comienza a poner sus huevos. Estos huevos eclosionarán en breve y las ninfas se convertirán en insectos adultos.

Dado que la hembra pone huevos durante toda la temporada, no todas las ninfas habrán crecido lo suficiente para sobrevivir al invierno. Estos morirán, pero los que hayan crecido por completo pueden sobrevivir al invierno. Para deshacerse de estos errores, querrá eliminar todos los escombros del jardín. Normalmente lo saco y lo quemo después de la primera helada.

No tiene que quemar los escombros de su jardín. Sin embargo, es una buena práctica después de lidiar con una infestación de insectos. La rotación de cultivos es otra buena práctica para ayudar a prevenir infestaciones repetidas.

La plantación complementaria también es muy útil como capuchinas y otras flores son conocidos por repeler los insectos de la calabaza. Desafortunadamente, este año no planté caléndulas en mi jardín, ¡y luché contra la mayor infestación de insectos de calabaza de la historia! *suspiro*

Con suerte, no tendrá que lidiar con los errores de squash este año, pero si lo hace … ¡estos pasos lo ayudarán a controlarlos rápidamente!

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~ L

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