14 geniales fotos de una familia de zorros jugando en un trampolín

Un trampolín en el patio trasero fue un éxito de verano para una familia de zorros rojos. Michelle Bobechko se convirtió en anfitriona diaria de un grupo de crías de zorros rojos, o cachorros, en su patio trasero en Vaughan, Ontario. Los kits se abalanzaron y jugaron peleando en su trampolín bajo la atenta mirada de un zorro adulto. La experiencia mostró cómo incluso en los barrios urbanos concurridos, la vida silvestre puede prosperar junto con los humanos.

Michelle dice que vio por primera vez a la familia del zorro rojo en la primavera de 2021. Tres adultos hicieron una guarida debajo del porche de un vecino y produjeron cinco kits. Durante este tiempo, se vio a un coyote monitoreando la guarida. Michelle cree que el coyote se llevó dos de los cachorros de zorro rojo.

En su propio patio trasero, Michelle había colocado una rampa para acceder fácilmente a su trampolín. Esto resultó ser un gran atractivo para la familia de los zorros.

“Todas las mañanas, entre las 7:00 y las 9:00 am, de dos a cuatro zorros visitaban nuestro jardín y jugaban en el patio o en el trampolín”, dice Michelle en un correo electrónico a Cottage Life.

Los kits iban acompañados de un zorro más pequeño que vigilaba mientras los kits saltaban. Michelle supuso que se trataba de la madre, y agregó que “se la veía acicalarlos de vez en cuando y, a cambio, le lamían la boca mientras ella vigilaba”.

Los pasos agigantados en el trampolín parecen ser una recreación de un comportamiento de caza llamado ratón, dice Dennis Voigt, un investigador de vida silvestre ahora retirado de la Ministerio de Recursos Naturales.

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Al usar el ratón, un zorro usará primero sus agudos sentidos para detectar presas pequeñas como un ratón o un campañol escondidos bajo la nieve o en la hierba alta. Luego se lanzan al aire para saltar.

“Se elevan a 45 grados y bajan sobre las patas delanteras”, dice Voigt. El objetivo es pisar a su presa, atrapándola debajo de sus patas delanteras.

Voigt dice que ha visto zorros jóvenes practicando el uso del ratón con saltamontes. Añade que las pelotas de tenis en el trampolín podrían haber servido como “presa” durante el juego con el ratón.

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El comportamiento de juego permite que los kits practiquen sus habilidades de caza. Voigt compara el comportamiento con los cachorros en juego. “Hacen todo tipo de comportamientos de juego que les ayudan a enseñar habilidades y a prepararlos para el gran mundo malo”, dice Voigt.

A medida que el verano llega a su fin, Michelle y su familia ven cada vez menos a la familia. Los kits de zorro rojo se mudarán fuera de su territorio familiar para atacar por su cuenta. Todos los cachorros machos dejarán el área de distribución familiar y viajarán, a veces largas distancias de hasta 150 km, dice, mientras que las hembras a menudo simplemente establecen un territorio cercano.

Voigt agrega que aunque la observación de Michelle de tres adultos trabajando juntos para brindar cuidado parental no es desconocida, es un hecho bastante raro. Dice que tanto el padre como la madre zorros rojos trabajan juntos para alimentar y criar a sus crías, y el tercer adulto que vio Michelle pudo haber sido una hija o una abuela de la pareja que estaba ayudando a los padres.

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Los zorros rojos también tienden a construir sus guaridas lejos de los territorios de los coyotes para evitar la depredación, dice. “Una teoría es que esa es la razón por la que los zorros urbanos se están volviendo más comunes, es porque pueden alejarse de los coyotes que son tan frecuentes en el sur de Ontario”.

En cuanto a vivir con vecinos humanos, Voigt dice que los zorros rojos “parecen coexistir de manera muy pacífica”. Los propietarios pueden ayudar a mantener esa coexistencia pacífica minimizando las perturbaciones en los sitios de guarida de zorros rojos. La gente debería nunca complemente ni alimente a los zorros rojos, agrega Voigt.

Michelle agrega que su familia todavía ve un zorro solitario aquí y allá en sus paseos nocturnos. A veces, el zorro tendrá presas frescas en la boca, mientras que otras veces el zorro se sentará con curiosidad en el césped de los vecinos y observará a la gente caminar desde una distancia segura.

“Nuestra familia ha disfrutado mucho aprendiendo sobre la vida silvestre en nuestro patio trasero a través de esta increíble experiencia”, dice Michelle. “Ha sido un placer ver a los zorros convertirse en adultos sanos y curiosos”.

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